(Leestijd: 1 minuut)

Straatje in een hutongHutongs in Beijing

Een hutong is een ommuurde wijk en bestaat uit nauwe straatjes, waaraan kleine huizen staan, meestal slechts 1 woonlaag hoog. Dit type woonwijk bestaat al 700 jaar en is ontstaan na de komst van Djenghis Kan. Het is een complete leefgemeenschap met binnentuinen, dierenverblijven, winkels, etc. De meeste woningen in de hutong hebben slechts één of twee kamers, die dienstdoen als keuken, slaapkamer, wasruimte etc. De straten in een hutong zijn smal en verder bestaat een hutong uit een wirwar van steegjes, die soms maar 40 centimeter breed zijn.
Vanwege 'modernisering' van de stad worden veel hutongs met de grond gelijk gemaakt en komt er nieuwbouw. Met name voor de Olympische Spelen van 2008 trad men rigoureus op zonder de bewoners te compenseren.

Hier en daar is echter nog wel een hutong te vinden. In juni 2011 maak ik een wandeling door zo'n wijk en daarvan vind je hieronder een impressie.